L E S F O N D E M E N T S 34 garde ceux qui venaient à eux : « Que chacun examine d’abord soigneusement le coût de ce à quoi il doit renoncer… Ceux qui veulent se mettre au service du Christ seront prêts à être persécutés ou mis à mort par l’eau, le feu ou le glaive, pour la vérité et au nom du Christ, si telle est la volonté de Dieu. Pour l’instant, en effet, nous avons maison et abri, mais nous ignorons de quoi demain sera fait. C’est pourquoi nul ne se joindra à nous pour couler des jours heureux. Au contraire, il faut se préparer à supporter, avec tous les croyants, ce qui est mauvais autant que ce qui est bon. »* 36 On devient membre par étapes : Les hôtes sont les bienvenus parmi nous, à la discrétion de la communauté, qu’ils envisagent ou non de devenir membres. Ceux qui désirent rester plus longtemps pour discerner si Dieu les appelle à vivre de cette manière, peuvent demander à rester en tant que novices. Si l’Église-communauté donne son accord et si la personne concernée a 18 ans révolus, on peut l’accepter pour un noviciat, qui est une période de discernement et de probation. Les novices ont 18 ans révolus − baptisés ou non − et ont demandé à participer à la vie communautaire. Ils prennent entièrement part à la vie quotidienne de l’Église- communauté, sauf aux assemblées de membres. Ils doivent respecter et observer la règle et l’esprit de notre vie communautaire pendant leur séjour parmi nous. Leur * « Dix points : Ce qu’est l’Église de Dieu et comment on y entre », instruc- tion sur l’Église figurant dans l’instruction baptismale des houttériens, connue sous le nom de Taufbüchlein (vers 1528–1600). Lc 14,26–33 Mt 5,11–12 ; Jn 15,20 1P 4,1 Ph 1,29–30 ; 2Tm 3,10–13