Leben in Gemeinschaft

Literatur zum Mittagessen

Warum wir gemeinsame Mahlzeiten haben

28. Januar 2021 von

Vor Kurzem hörte ich meine Nachbarn darüber diskutieren, ob wir wieder gemeinsame Mahlzeiten in unserem Speisesaal haben sollten. Durch Covid mussten wir nicht nur aufhören, an Samstagen jeden, der kommen möchte, zum Abendessen einzuladen – wir können nicht einmal mehr gemeinsam zu Mittag essen. „Ich bin einfach dankbar dafür, dass die Mittagessen jetzt zu Hause stattfinden, okay?“, meinte eine Mutter. „Was?“ rief die andere, wirklich schockiert, „Wir müssen wieder als Gemeinschaft zusammen zu Mittag essen! Wir brauchen es.“

„Auf jeden Fall“, stimmte mein Vater zu.

Beide Sichtweisen haben ihre Berechtigung. Ich kann mit der Mutter mitfühlen, die dankbar dafür ist, dass es im Moment keine gemeinschaftlichen Mahlzeiten gibt. Sie hat zwei kleine, willensstarke Kinder, und unsere gemeinsamen Mahlzeiten sind nicht wie eine Cafeteria. Wir warten mit dem Essen, bis alle da sind. Es muss dir nicht peinlich sein, wenn du zu spät kommst und alle schon still im Speisesaal sitzen. Wir wollen nur nicht ohne dich anfangen. Dann werden wir anfangen, ein Lied zusammen zu singen und jemand wird den Tischsegen durch ein Mikrofon sprechen. Wenn du Glück hast, liest der Typ mit dem Mikrofon danach vielleicht eine Geschichte vor.

EEmbed2Mittagessen in Foxhill, einem Bruderhof in Walden, New York. 2014.

Jede Gemeinschaft und jedes Mittagessen ist anders, und nicht überall wird laut vorgelesen. Mein Vater zum Beispiel hat oft eigene Geschichten erfunden, anstatt zu lesen. Als Kind war ich so stolz auf die Art, wie er mich und meine Freunde mit solchen Geschichten in seinen Bann ziehen konnte. Seine Erzählungen wurden vor allem durch den Klang seiner Stimme und seinen Tonfall lebendig. Der Klang machte die Geschichte aus. Manchmal manchmal war seine Stimme laut, manchmal heiser und gruselig.

Der Bruder meines Vaters ist auch ein Geschichtenerzähler, aber bei gemeinschaftlichen Anlässen liest er meistens aus Klassikern vor. Im Gegensatz zu meinem Vater bleibt seine Stimme sanft und ruhig, auch wenn er atemberaubende Szenen vorliest. Ich erinnere mich daran, wie ich eines Mittags meine Käsebrezeln aß, während Onkel Joe das Gebet von Penny Baxter bei der Beerdigung von Fodderwings in Frühling des Lebens las: 

„… jetzt hast du ihn dorthin gebracht, wo es keine Rolle spielt, ob der Geist oder die Glieder gerade oder krumm sind. Aber lieber Herrgott, wir freuen uns bei dem Gedanken, dass du jetzt seine Beine gerade gemacht hast, und seinen armen, krummen Rücken und seine Hände… Und gib ihm doch ein paar kleine Vögelchen und vielleicht ein Eichhörnchen und einen Waschbären und ein Opossum, damit er nicht alleine ist, so wie erʼs auch hier auf der Erde hatte. Wir sind alle irgendwie einsam, und wir wissen, dass er nicht einsam sein wird, weil du die kleinen Viecher um ihn herum sein lässt, wenn es nicht zu viel verlangt ist, ein paar von ihnen in den Himmel zu lassen ...“ (Majorie Kinnan Rawlings, Frühling des Lebens)

Alle aßen, während er vorlas, und von überall kam das Geklapper von Gabeln auf Plastiktellern. Plötzlich wurde Onkel Joe von einer laute, zitternde Stimme unterbrochen: „Könnt ihr nicht mal für eine Minute still sein?“ Donna, eine Bibliothekarin, die ich besonders mochte, hatte ihre Brille abgenommen und weinte leise, erschüttert davon, dass während Fodderwings Begräbnis alle einfach weiteraßen.

Gemeinschaftliche Mahlzeiten sind mit Sicherheit manchmal eine Herausforderung für Eltern. Ich war in der ersten Klasse, als ich anfing, mich zu fragen, was wohl passieren würde, wenn ich eines der Trinkgläser auf den Boden fallen ließe. „Was wohl passieren würde“ war ziemlich weit gefasst und meinte sowohl die Reaktion der anderen als auch was wohl mit dem Glas geschehen würde. Ich beschloss, nicht zu viel Zeit mit Nachdenken zu verschwenden. Ich probierte es einfach aus. Das Resultat war unglaublich und wirklich der Mühe wert: das Glas zersplitterte in eine Million Stücke, es war wie eine Wolke aus Glasstaub. Ich war fast eine ganze Minute lang begeistert. Das war eines der wenigen Male, wo ich eine Antwort parat hatte, als mich die Leute fragten: „Warum hast du das gemacht?“ (Obwohl meinen Eltern die Antwort wahrscheinlich nicht sehr gefiel.)

EEmbed1Ein gemeinsames Essen in New-Meadow-Run, einem Bruderhof in Farmington, Pennsylvania. Foto von Darius Clement, 2016.

Obwohl manche Eltern das Mittagessen anstrengend und Kinder es langweilig finden (oder umgekehrt, so aufregend, dass sie vergessen zu essen), sollte das gemeinsame Mittagessen mehr sein als nur eine Pflicht oder Routine. Wir haben gesagt, dass wir unser gesamtes Leben miteinander teilen wollen, auch das Essen. Grundlagen unseres Glaubens und unserer Berufung, ein Buch, das den Glauben des Bruderhofs beschreibt, hat einen Abschnitt über den „gemeinsamen Tisch.“ Es spricht von Feier, Freude und Dankbarkeit. Außerdem spricht es von der symbolischen Vorbereitung auf das kommende Reich Gottes, das ebenfalls ein Fest sein wird, „zu dem die ganze Welt geladen ist.“ Also eines glücklichen Tages, wenn alle geimpft sind, würden wir dich gerne einladen, mit uns gemeinsam zu essen. Wir laden alle zu den Abendessen an Samstagen ein, aber Mittagessen sind auch eine Möglichkeit. Im ersten Moment scheint es vielleicht ein großer Aufwand zu sein, aber warte, bis du die Geschichte hörst.

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Über den Autor

Esther Keiderling

Esther Keiderling

Esther Keiderling lebt und arbeitet auf dem Platte-Clove-Bruderhof.

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