Leben in Gemeinschaft

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Leben in Gemeinschaft

Mehr als nur eine amische Tradition

17. Oktober 2019 von

Das Feuer brach am Nachmittag aus, wahrscheinlich verursacht durch Funken von einem Herd im Keller. Die örtliche Feuerwehr reagierte innerhalb weniger Minuten; der Brand war bald unter Kontrolle, und das Nachbarhaus war unbeschädigt. Das Haus stand noch, aber der Keller war völlig zerstört, und Rauchschwaden hinterließen ihren unverwechselbaren Geruch auf allem; der Ort war unbewohnbar.
Als ich klein war, erzählte Dad immer Geschichten aus seiner amischen Kindheit. Eine Geschichte, die ich immer gerne hörte, war, als Opa „Daudys“ Scheune bis auf die Grundmauern niederbrannte. Das Unglück selbst war nicht so bemerkenswert, aber die Reaktion der anderen „Amish People“ war es. Ich konnte nicht umhin, an Dad zu denken, als dieses verheerende Feuer das Haus unseres Nachbarn Emanuel zerstörte.

Die Nachricht verbreitete sich schnell in dieser Nachbarschaft im Zentrum Pennsylvanias, wo jeder den anderen kannte, und bis zum Abend standen Dutzende von Pferden und Buggys im Vorgarten. Freunde strömten herein, um Unterstützung anzubieten. Das Geschirr wurde zu einem Haus in der Nähe gebracht, um es zu waschen, Kleidung und Bettwäsche zu einem anderen, Möbel wurden auf einen Wagen geladen, um in einer nahegelegenen Werkstatt repariert zu werden. Dem alten Verständnis von Gastfreundschaft entsprechend, kamen so viele Aufläufe, Salate, Kuchen und „Pies“ an, dass ein mobiler Kühlwagen gerufen werden musste. An diesem ersten Tag schien so eine Menge Essen etwas übertrieben, aber als am nächsten Tag Dutzende von Männern und Jungen ankamen, um die Reste des Hauses niederzureißen und mit dem Wiederaufbau zu beginnen – nun, alles verschwand.

Innerhalb von 24 Stunden konnte ich nur noch das Fundament sehen, und der Wiederaufbau begann. Wiederum kamen amische Nachbarn mit Tischler- und Maurerkenntnissen und brachten ihre Generatoren und Elektrowerkzeuge mit, um zu helfen. Die Begeisterung für den Wiederaufbau war so groß, dass einige der Fenster eingebaut wurden, bevor der Eigentümer ihrer genauen Lage zugestimmt hatte - aber niemand schien zu verärgert darüber, wenn sie neu gemacht werden mussten.

Es ist wichtig, dass die nächste Generation sieht, wie wir zusammenarbeiten, um jemandem in Schwierigkeiten zu helfen.

Ich kam vorbei, um zu sehen, ob ich helfen könnte. Ich bin kein guter Handwerker, aber selbst als ehemaliger Sachkundelehrer bekam ich einen Job. Als ich die Isolierung im zweiten Stock installierte, erzählte mir Emanuel aus erster Hand von dem Brand. Er dankte Gott für den Schutz seiner Familie, besonders seiner Frau, die allein zu Hause war, als das Feuer ausbrach. Ihre ersten Versuche, das Feuer zu löschen, scheiterten, also rannte sie um Hilfe, ein Schritt, der ihr wahrscheinlich das Leben rettete. Das Haus war kurz nach ihrer Flucht in Flammen aufgegangen, weil der Keller mit einem Schlag zu einem flammenden Inferno wurde.

Emanuel dachte nach, welche Bedeutung das Feuer haben könnte: „Ich kann mir nicht vorstellen, dass es aus einem anderen Grund geschehen ist, als unsere Gemeinde zusammenzubringen. Es ist wichtig, dass die nächste Generation sieht, wie wir zusammenarbeiten, um jemandem in Schwierigkeiten zu helfen. Es ist etwas Besonderes, und wir wollen es nicht verlieren.“ Als er auf Gottes Güte und Barmherzigkeit hinwies, anstatt an die materiellen Verlusten zu denken, fragte ich mich, ob ich das auch so getan hätte.

Daudy und Dad leben nicht mehr, aber jetzt habe ich eine Geschichte für meine Kinder, von einer anderen Zeit und einem anderen Ort, einem anderen Haufen Asche und einem anderen wiederaufgebauten Haus – aber das gleiche greifbare Beispiel von Nächstenliebe, das an die nächste Generation weitergegeben wurde.


Tim lebt auf dem Spring Valley Bruderhof im Südwesten Pennsylvanias mit seiner Frau und drei Kindern. Er und seine Frau haben vor einiger Zeit Lancaster County, Pennsylvania, besucht, wo er unter anderem die amische Küche ausprobiert und an sein amisches Erbe angeknüpft hat.

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