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Bei Mission geht es nicht darum, Probleme zu lösen

28. Februar 2019 von

Seit fast dreißig Jahren sagt mein Mann: „Eines Tages werde ich dich nach Guatemala bringen.“ Mein „Ja, ja“ als Antwort darauf schreckte ihn nie ab, und als sich für die Gymnasialschüler im Spanischkurs der Mount Academy die Gelegenheit zu einem ehrenamtlichen Einsatz bei der San Lucas Mission am Atitlan-See bot und wir als Betreuer ausgewählt wurden, wurden seine Worte wahr. Im Januar dieses Jahres reisten wir mit sechs Schülern nach Guatemala.

Es ist verlockend, an dieser Stelle „zu erzählen, was wir getan haben“, und einige Hintergrundinformationen sind sicherlich in Ordnung. 1963 wurde Pater Greg Schaffer aus dem Bistum Neu-Ulm in Minnesota von seinem Bischof nach San Lucas Tolimán geschickt, um dort als Gemeindepfarrer zu arbeiten. Da er die große Not der Gemeinde sah, erweiterte er seine heiligen Dienste um sehr reale, praktische Probleme anzugehen.  Seine ursprüngliche Vision hat sich zu einer gut ausgestatteten Klinik, einer Grundschule, einem sich selbst tragenden und gerechten Kaffeehandel, einem lebhaften Frauentreffpunkt und dem Bau einfacher Häuser entwickelt – alles Projekte, die heute von angestellten Guatemalteken geführt werden. Pater Greg starb 2012, und die Mission wird nun finanziell von einer Schwesterorganisation in Minnesota namens Friends of San Lucas unterstützt. Die ganze Geschichte ist bewegend und überzeugend, und meine anfängliche Skepsis gegenüber einem von den USA finanzierten Projekt in Mittelamerika verflüchtigte sich schnell.

Jugendliche aus dem Bruderhof bauen Häuser in Guatemala

Freiwillige von Gymnasien und Universitäten, Kirchen und Gemeindegruppen reisen regelmäßig nach San Lucas, um beim Bau von Häusern und der Installation von holzgefeuerten Ziegelöfen zu helfen. Außerdem stellen sie ihre Arbeitskraft zur Verfügung, um größere Projekte durchzuführen. In der Woche, in der wir dort waren, waren wir eine von mehreren Gruppen in der Missionsstation. Neue Freunde zu finden war ein zusätzlicher Bonus.

Die meisten unserer Schüler waren zum ersten Mal außerhalb der USA, und für alle war es das erste Mal in einem Entwicklungsland. Obwohl dies die allgemein akzeptierte Bezeichnung ist, widerstrebt es mir, Guatemala als Entwicklungsland zu bezeichnen, da es seine eigene reiche und tiefgründige Mayakultur hat, mit einem Verständnis für Zeit und Raum, Architektur und Wissenschaft, das Jahrhunderte älter ist als unser eigenes. Es ist ein Land von atemberaubender natürlicher Schönheit und Biodiversität.

Als Menschen, die unter Kolonialismus, Naturkatastrophen, Bürgerkrieg und anhaltend ungerechten Wirtschaftssystemen (ganz zu schweigen von amerikanischen Unternehmen und einem von den USA geführten Putsch) gelitten haben, teilten die Guatemalteken ihr Leben und ihre Häuser mit uns. Es liegt mir fern, Armut zu romantisieren: Ich wollte die Gesichter der Babys waschen, grundlegende Klempnerarbeiten in heruntergekommenen Häusern durchführen und den Müll aufheben. Es gibt eine Menge Arbeit zu erledigen, und die Versuchung ist, loszustürmen und es zu tun. Aber wir haben einige wichtige Lektionen gelernt.

Wenn das Ziel der ehrenamtlichen Arbeit der gegenseitige Dienst ist, konzentrieren wir uns darauf zu sehen, was Gott bereits tut.

Der Geschäftsführer von Friends of San Lucas, Bill Peterson, war ebenfalls in der Stadt und wir verbrachten einen schönen und informativen Abend mit ihm. Wir konnten unsere Fragen stellen und anfangen, alles, was wir gesehen und erlebt hatten, zu verarbeiten. Er besprach die drei typischen Phasen, die jemand wie ich durchläuft, wenn er das erste Mal in ein Land wie Guatemala kommt. Die meisten Ehrenamtlichen sagen, dass sie „helfen wollen“, wenn sie gefragt werden, warum sie herkommen. Helfen ist unsere erste Antwort, und sie ist edel. Es ist das, was der Samariter getan hat. Aber wenn wir uns auf Hilfe konzentrieren, bringen wir nur unsere Stärken ein, und alles, was wir sehen, ist Schwäche. Die nächste Phase ist der Wunsch, die Ursachen der von uns erlebten Probleme zu beheben, zu identifizieren und zu beseitigen. Auch hier bringen wir nur Talent und Fachwissen mit, und was wir sehen, ist das, was nicht funktioniert.

Bill half uns, in die dritte und wichtigste Phase zu kommen: Wenn das Ziel der gegenseitige Dienst ist, konzentrieren wir uns darauf zu sehen, was Gott bereits tut. Wir begegnen der Gesamtheit der anderen Person oder Kultur und kommen einer wirklich moralischen Beziehung nahe. Bill erinnerte uns daran, dass es Zeit, Engagement und die Bereitschaft zu empfangen braucht, um wirklich zu dienen. Praktische Hilfe ist sicherlich Teil des gegenseitigen Dienstes, aber sie kann nie die ganze Beziehung sein, und sie ist eigentlich der einfache Teil. Wie viele von uns sind bereit, unsere Fähigkeiten und Talente zu verwerfen und zu kommen, um zu lernen und geholfen zu bekommen?

Junge Frau beim Weben eines Schals in Guatemala

Es war ein wichtiges Gespräch für unsere Schüler, weil unsere instinktive Antwort darin besteht, zu geben, unsere Ressourcen – sowohl materielle als auch intellektuelle – mit denen zu teilen, von denen wir dachten, wir wären gekommen, um ihnen zu helfen.

Ein einfach gestaltetes und grammatikalisch fehlerhaftes Poster hängt an der Wand der Missionsstation. Es ist nicht besonders schön und wir haben gelächelt, als wir die englische Übersetzung gelesen haben: „Am meisten als unseren Dienst braucht Gott unsere Liebe.“ Mas que nuestro servicio, Dios necesita nuestro amor.“ Liebe war sicherlich etwas, das wir empfangen haben und wir beteten, dass auch wir Liebe gaben.

Junge Männer vom Bruderhof, die in Guatemala üben, Tortilla zu machen.

Jeden Tag hatten wir die Gelegenheit, etwas über das guatemaltekische Volk und die reiche und vielfältige Mayakultur zu erfahren. Wir erfuhren von der Milpa, der Kombination aus Mais, Bohnen und Kürbis, die vor Jahrhunderten entwickelt wurde. Wir beobachteten, wie die Frauen komplizierte Muster und Designs webten, die an unterschiedliche Regionen erinnern. Wir versuchten und scheiterten, die perfekt runden Mais-Tortillas herzustellen, die zu jeder Mahlzeit gegessen werden. Und wir hörten einem älteren Herrn zu, der als Kind an einer Kaffee-Finca arbeitete, versklavt in einem System, das heute noch existiert.

San Lucas Tolimán ist kleiner als die meisten der Städte und Dörfer, am schönen Lago Atitlan. Der See ist ein riesiger Krater, dessen Seiten steil vom Ufer ansteigen, und ich suchte unwillkürlich nach dem gelben Quadrat, das mich aus einem Traum wecken würde, in einer National Geographic-Doppelseite zu leben. An den steilen Vulkanhängen hängen die kleinen Felder, von denen die Campesinos kärglich leben.

Als wir nach Hause zurückkehrten und ein Freund diese Worte von C. F. Blumhardtlas, erinnerte ich mich an die Männer und Frauen, die uns ernährt hatten und uns in ihre Häuser gelassen hatten, mit uns auf den Baustellen gearbeitet und uns ihr Kunsthandwerk verkauft hatten, von morgens bis abends arbeitend, von den Quetzales lebend, die sie auf dem Marktplatz verdienen. Ich weiß, wer sie sind, die Armen im Geiste, die von Christus gesegnet sind:

Es hat zwar für die gebildete Welt etwas Abschreckendes, wenn der Heiland sagt: „Selig sind die geistig Armen!“ selig sind die Ungebildeten! – es trifft dies zwar den Nagel nicht ganz auf den Kopf, aber es passt doch – selig sind die nicht so arg Gebildeten, die nicht mit ihrem Verstand alles wissen wollen; selig sind, die nicht meinen, sie müssen sich immer den Kopf heben, um gescheit zu sein; selig sind, die nicht spekulieren in himmlischen Dingen... Ich möchte sagen: Selig sind die Taglöhner, die von der Hand in den Mund leben und gescheit werden mit ihrer Hacke. Selig sind die Bauern mit ihrem Pflug, die nicht viel denken, als dass sie ihre Sache recht machen. Selig sind die Handwerker, die ihres Wegs dahingehen und ihre Sache pünktlich und recht treiben und nicht viele Bücher lesen. Selig sind solche Leute, die man sonst die Ungebildeten nennt – das sind die Gebildeten Gottes… Und Gott Lob und Dank, dass es so ist und dass die Weisheit auf der Gasse sich findet und nicht in Palästen und in Gelehrtenstuben. – C. F. Blumhardt
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