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Cómo es trabajar en un negocio comunitario cristiano

lunes, 10 de agosto de 2020 por

«De cada cual según sus capacidades, a cada cual según sus necesidades.»
El eslogan de Marx suena irremediablemente utópico como estrategia empresarial. ¿Pero lo es? Durante décadas las comunidades del Bruderhof han operado exitosamente empresas con este lema. Plough entrevistó a John Rhodes, quien dirigió estas empresas durante veinte años, sobre los detalles prácticos de administrar una compañía comunitaria.

Plough: Cuéntanos un poco sobre las empresas del Bruderhof.

John Rhodes: Community Playthings ha estado fabricando juguetes de madera y mobiliario escolar desde 1947. Hace cuarenta años, lanzó una línea de equipos terapéuticos para niños con discapacidades, que ahora se llama Rifton Equipment. Estas dos empresas proporcionan los medios de vida para más de tres mil adultos y niños que viven en veinticinco comunidades del Bruderhof en todo el mundo. Sostienen las escuelas del Bruderhof, su extensión y sus publicaciones, incluyendo la revista Plough. Y hacen posible la labor humanitaria del Bruderhof, ayudando localmente, respondiendo a desastres naturales, y contribuyendo con recursos humanos y monetarios en organizaciones como Samaritan’s Purse y Save the Children.

Pero lo que es realmente inusual en estas empresas es que, aunque vendan sus productos, internamente se administran de manera comunitaria. No hay gerentes ni empleados, y todos reciben el mismo pago: nada. Vemos nuestro trabajo como nuestra contribución a una vida en la que compartimos todo como lo hicieron los primeros cristianos.

community playthings factoryFotografía copyright © Danny Burrows. Usado con permiso.

¿Eso las convierte en una forma verdaderamente cristiana de hacer negocios?

No, no es así. Por lo menos, esa es la respuesta que siempre daba Tom Potts, mi mentor y predecesor. Tom provenía de una familia cuáquera de Filadelfia y había dirigido una empresa de acero antes de unirse al Bruderhof. La gente le preguntaba: «¿Cómo administran una empresa cristiana?» Tom siempre respondía: «No lo hacemos. Una empresa cristiana es un oxímoron. Cuando el reino de Dios venga a la tierra, no habrá necesidad de hacer dinero ni negocios».

Hasta cierto punto, operamos como cualquier otra empresa. Escogemos un mercado y encontramos una necesidad insatisfecha. Diseñamos un producto para responder a esa necesidad y lo comercializamos de manera que nos cueste menos de lo que la gente está dispuesta a pagar.

La diferencia es el contexto detrás del negocio: una vida de hermandad. Se trata de hermanos y hermanas trabajando juntos por una convicción común, ¡y divirtiéndose mucho!

¿Esto es socialismo?

Algunos podrían llamarlo así, pero no creo en el control estatal de la economía. La pregunta correcta es: «¿Cómo sería una economía de amor?». Nosotros tratamos de vivir de tal manera que nuestra vida responda a esta pregunta.

community playthings workshopFotografía copyright © Danny Burrows. Usado con permiso.

Entonces ¿cómo se es un trabajador en este tipo de empresa?

La mayoría de las empresas buscan maximizar los ingresos y minimizar el número de empleados. Nuestra tarea es encontrar la variedad adecuada de trabajo para que todos puedan contribuir significativamente, mientras generamos ingresos suficientes para mantener y desarrollar la comunidad. En nuestros talleres hay trabajo para todos: ancianos y jóvenes, hombres y mujeres, visitantes o miembros de mucho tiempo, con habilidades o sin ellas, con buenas condiciones físicas o con discapacidades, para los que se espera que lleguen o para los que llegan sin previo aviso. Eres bienvenido y hay un lugar para que trabajes.

Aunque no exista tal cosa como una empresa cristiana, sí existe el trabajo cristiano, o más bien, el trabajo es una buena parte de ser humano. Sería presuntuoso decir cómo será el reino de Dios, pero creo que allí todavía existirá el trabajo. Trabajaremos para servir a los demás. Así que el trabajo en el Bruderhof modela el trabajo del reino futuro. Nuestro trabajo es una expresión de la comunidad fraternal y sororal a la que somos llamados. Hay que admitir que poner una tuerca en un tornillo puede que no tenga mucho sentido. Pero si se hace en un espíritu de amor, adquiere significado.

En nuestros talleres, podrás ver personas mayores haciendo trabajos físicamente más fáciles en una área más tranquila. Intencionalmente realizamos trabajos que podrían ser subcontratados o automatizados, porque cuando una persona de ochenta años viene al taller, quiere aportar un día de trabajo significativo que realmente contribuya a la misión de la comunidad.

community playthings factoryFotografía copyright © Danny Burrows. Usado con permiso.

¿Qué papel tiene la fe en la planificación de su empresa?

Es muy extraordinario que estas empresas hayan durado casi setenta años. Lo vemos como un don de Dios, no como el resultado de nuestra propia planificación y realizaciones. A menudo parecía como si simplemente nos esforzábamos y tomábamos decisiones que resultaron bien, aunque realmente no sabíamos que sería así. Pero, si siempre tomamos la actitud de que lo mejor para la comunidad y para las almas de las personas al final será mejor para el negocio, Dios tendrá cuidado de nosotros. Nosotros confiamos en eso y oramos cada día por nuestro pan diario. Sentimos que la vida que se nos ha planteado proviene directamente del Nuevo Testamento, de las palabras y la vida de Jesús. Tenemos confianza en que si seguimos este curso y nos ayudamos unos a otros, no tenemos que preocuparnos por el futuro.

Lee la entrevista completa acá.

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