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Plus fort que la haine

Le 27 novembre 2018 par

candlelight vigil in Pittsburgh

C'était un samedi matin normal, et je terminais un travail de laboratoire lorsque j'ai vu pour la première fois la nouvelle de la fusillade dans une synagogue dans le voisinage de Squirrel Hill à Pittsburgh, à peine quelques minutes de chez moi. Bien que des heures se soient écoulées avant que la police ne divulgue les détails, il était clair dès le début qu'il s'agissait d'un acte de haine dirigé spécifiquement contre le peuple juif. Bien que je sois chrétien, mon héritage est juif et, pour la première fois, l'antisémitisme virulent familier de notre histoire me semblait personnel. Je suis allé directement à la maison du rabbin sur le campus où plusieurs étudiants juifs se rassemblaient alors que le choc s'installait. Des étreintes et des conversations dont nous avions tant besoin nous ont aidés à exprimer notre détresse ; une peur partagée est une peur plus faible et nous avons gagné en force l'un par l'autre. Et j'ai vu cette nuit-là, lorsque j'ai visité le mémorial impromptu à l'extérieur de la Tree of Life Synagogue (Synagogue de l'Arbre de Vie), que l'amour non seulement a survécu à cette tragédie, mais qu'il en est sorti plus fort.

Le vendredi soir après, alors que je regardais dans une salle remplie de centaines d'étudiants de l'Université de Pittsburgh debout pour réciter le Kaddish à un repas de Shabbat en souvenir des onze vies perdues, je ne pouvais ignorer l'ironie. L'intention du tueur était de nous briser en tant que peuple, mais comme nous l'avons fait au cours des siècles, le peuple juif est resté plus fort que le mal qui lui était montré. Et même si tout le monde dans la salle n'était pas juif, nous étions unis contre la haine. Les familles des victimes et des autres personnes touchées par la fusillade ont bénéficié d'un soutien massif et impressionnant. Des groupes de campus ont été actifs sur les médias sociaux, recueillant des fonds pour la congrégation de la Synagogue. L'administration de l'université a aidé à organiser un rassemblement d'étudiants lundi pour honorer les victimes. La communauté musulmane a elle aussi choisi de regarder au-delà des tensions politiques et ethniques et a recueilli des centaines de milliers de dollars pour soutenir la communauté juive.

Bien que j'aie entendu de nombreux exemples de charité et d'altruisme au cours de cette semaine, celui que je trouve le plus remarquable est aussi le plus improbable. Ari Mahler, l'infirmier en traumatologie responsable des soins de l'agresseur, était lui-même juif. Il a écrit un beau message sur Facebook exprimant sa terreur et son appréhension initiale à l'égard des soins de ce patient ainsi que sa décision de faire preuve de compassion malgré les circonstances. Les actions de Mahler ce jour-là ont résumé l'essence de la réponse de mon peuple : « J'ai choisi de lui montrer de l'empathie. J'ai pensé que la meilleure façon d'honorer ses victimes était qu'un Juif lui prouve qu'il avait tort.... L'amour. C'est pour ça que je l'ai fait. L'amour en tant qu'action est plus puissant que les mots, et l'amour face au mal donne de l'espoir aux autres. »

Les expressions de soutien et d'amour contre la haine et la division se poursuivent dans cette ville. Quant à moi, je dois faire ma part pour contrer le climat social dans lequel les fusillades de masse sont presque tenues pour acquises. C'est pourquoi j'étais à l'extérieur du Cathedral of Learning [1] lundi dernier, à l'une des nombreuses veillées que nous avons eues dans la ville, en solidarité avec des milliers de mes pairs. C'était ma façon d'exprimer mon désir pour, et mon engagement envers, la paix et l'amour. C'était notre façon de montrer que nous sommes plus forts que la haine, que nous sommes #PittsburghStrong.



[1] NdT : « Cathédrale d’érudition », un des immeubles au campus de l’Université de Pittsburgh

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